郑板桥生于1693-1765年,字克柔,号理庵,又号板桥,人称板桥先生,江苏兴化人,祖籍苏州。应科举为康熙秀才,雍正十年举人,乾隆元年(1736)丙辰科二甲进士。做官前后,均居扬州, 以书画营生。

作为“扬州八怪”之一,其诗、书、画世称“三绝”,擅画兰竹。他一生只画兰、竹、石。他认为兰四时不谢,竹百节长青,石万古不败。这正好与他倔强不驯的性格相合。

他的画一般只有几竿竹、一块石、几笔兰,构图很简单,但构思布局却十分巧妙,用墨的浓淡衬出立体感。竹叶兰叶都是一笔勾成,虽只有黑色一种,但能让人感到兰竹的勃勃生气。

四十年来画竹枝, 日间挥写夜间思。

冗繁削尽留清瘦,画到生时是熟时。

四时不谢之兰,百节长青之竹,万古不败之石,千秋不变之人。

板桥作画如写兰,波磔奇古形翩翩,板桥写兰如作字,秀叶疏花是姿致。

郑燮一生画竹最多,次则兰、石,但也画松画菊,是清代比较有代表性的文人画家,代表画作为《兰竹图》。