说起毛笔的起源,我们就要追溯到秦时明月了。相传秦王扫六合的时候,北边少数民族太过猖獗,直接威胁到一统九州的霸业。于是便派出当时的名将——蒙恬,领兵北上,抗击蛮夷。由于长期在外领兵打仗,很多时候需要将战时的情况一一写成奏折呈给秦王亲阅。但是受限于历史的发展,当时写在通常都是在竹签上写字的。但是竹签最大的缺点就是效率太低,蘸一下墨水就只能写几个字就得再次蘸墨水,这种速度在蒙恬看来实在是大打折扣。所以也就没事的时候琢磨着怎么改良一下这只笔呢。

恰好有一次蒙恬出去打猎,一只受伤的兔子还在拖着身体往前爬动。看到兔子尾巴由于沾了血迹在地上拖出的痕迹,蒙恬突然眼前一亮。是不是能用兔子的尾巴来做支笔呢?想到就去做,蒙恬下令士兵将那兔子带回去,剪下兔子尾巴上的毛,然后固定在一支竹子上,试试占了笔墨开始写字,但是不曾想,兔子尾巴的毛发太过于光滑,几乎就粘不住笔墨,这让蒙恬很是失望,便一怒之下将那只笔扔出了帐篷之外。

谁曾想,帐篷外的士兵有一天看到了,他知道当时蒙将军带回的兔子是干嘛用的,于是便又给捡了回去,放置到将军的书桌上。这天蒙恬再次来写行军记录的时候,发现这支笔又回来了,便惊呼以为这是有缘,就开始再次试了试,没想到这次湿漉漉的兔毛非常听话,一下就粘了很多笔墨,写字的时候也顺滑多了,这让蒙恬欣喜若狂。原来那天他把笔扔到了石坑里,石坑里的雨水经过腐蚀含有一定的石灰质,坑里的碱性水泡完兔子毛后,毛就显得十分听话了,这让蒙恬高兴坏了。以后就在此基础上逐渐的加以改良,渐渐的就形成现在毛笔的雏形啦。

这只是传说,但是历史记载上还真有此事。崔豹在《古今注》中也说:“自蒙恬始造,即秦笔耳。以枯木为管,鹿毛为柱,羊毛为被。所谓苍毫,非兔毫竹管也。”看来这也是历史上的真实事情。但是我们知道,其实早在蒙恬之前就已经出现了笔,只不过蒙恬将毛笔在之前的基础上又加以改造,逐渐的成为现在毛笔的样子。古代先贤们真的很有智慧,给我们后辈留下了一笔笔财富。

但是还有一种说法就是蒙恬的妻子其实也是精通制造笔的工艺的才女,他们一起将当时人们使用的毛笔进行改造,改变了人们的日常习惯,逐渐的流传到中原其他国家。其实早在秦王统一六国之前,他们的思想和技术已经统一了六国,提高了人们的办事效率,增强的军队的机动性,为日后行军作战打下了良好的基础。

毛笔的品种较多。就原料和特点来看,可以分为软毫、硬毫、兼毫三大类。软毫的原料是山羊和野黄羊的毛,统称羊毫,写起字来柔软圆润。硬毫的原料是狠毫和山兔毛——紫毫,它们弹性强,写出的字锐利刚劲。兼豪是软硬两种毛按比例搭配。初学写字,大多使用兼毫类毛笔。